8/4/2019

Come misurare l'invecchiamento? Sviluppata una nuova metrica che considera età, salute e malattie

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I governi di tutto il mondo si stanno preoccupando di introdurre politiche che affrontino il problema dell'invecchiamento della popolazione.
Il fatto che la maggiore longevità costituisca un'opportunità o invece una minaccia per la stabilità delle società, dipende in gran parte dalla presenza nell’invecchiamento di problemi di salute, come la perdita progressiva dell’integrità fisica, mentale e cognitiva, che portano a funzioni compromesse e aumentano la vulnerabilità, la morbilità e la mortalità.
È quindi cruciale valutare come l'invecchiamento e il carico di malattie legate all'età si verifichino nella popolazione.

In letteratura, sono due i principali approcci per misurare l'invecchiamento.
  1. Il primo e il più comune, considera lo spostamento nella distribuzione dell'età della popolazione verso un’età avanzata, l’aumento dell'età media della popolazione e dell'aspettativa di vita, i cambiamenti nel rapporto tra anziani e gruppi in età lavorativa.
  2. Il secondo focalizza l’attenzione nella misurazione dello stato funzionale delle popolazioni più anziane, utilizzando misure oggettive come biomarcatori, fragilità, e funzionamento cognitivo o misure soggettive come la salute autoproclamata e le limitazioni delle attività nella vita quotidiana.
Lo studio recentemente pubblicato su Lancet Public Health, mira a colmare il divario tra le esistente misure di invecchiamento a livello di popolazione e a livello individuale, introducendo una “metrica” che considera non solo la longevità ma anche lo stato di salute e la gravità delle malattie.

Utilizzando “the Global Burden of Diseases, Injuries, and Risk Factors Study 2017” gli autori hanno quindi sviluppato una “metrica” che riflette la morbilità e la mortalità relative all’età, a livello di popolazione.

Innanzitutto, hanno identificato una serie di malattie legate all'età, definite come malattie con tassi di incidenza tra la popolazione adulta in crescita "quadratica" con l'età, e misurato il loro onere, definito come la somma di queste malattie nel DALY (disability-adjusted life-years ) tra gli adulti.
In secondo luogo, hanno stimato il peso sanitario correlato e standardizzato per età, in 195 paesi tra il 1990 e il 2017.

Usando la popolazione globale di 65 anni come popolazione di riferimento, è stata calcolata l'età equivalente in termini di carico di malattia correlato all’età, per tutti i paesi.
E’ stato quindi elaborato, con un'analisi di “decomposizione”, come i cambiamenti nel carico relativo all’età durante il periodo di studio, si riferiscano a diversi fattori.

Lo studio descrive infine come, paesi con livelli simili del carico sanitario relativo all’età, abbiano sperimentato differenti modi d’insorgenza.

Questo nuovo sistema di misurazione porta a considerare non solo l'età cronologica, ma anche lo stato di salute e gravità delle malattie delle popolazioni anziane.
I risultati dello studio potrebbero fornire input nel processo decisionale identificando fattori chiave di variazione del carico, a livello di salute, dell’invecchiamento e delle risorse necessarie per affrontare questo onere.


Per saperne di più:

quadratino Measuring population ageing: an analysis of the Global Burden of Disease Study 2017.
Chang AY, Skirbekk VF, Tyrovolas S, Kassebaum NJ, Dieleman JL.
Lancet Public Health. 2019 Mar;4(3):e159-e167. doi: 10.1016/S2468-2667(19)30019-2.

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