30/9/2020

Riapertura delle scuole: i bambini grandi “diffusori” di Covid? Qual è il rischio di trasmissione negli ambienti scolastici?


La riapertura delle scuole è un altro passo in avanti verso il ritorno alla normalità, dopo le fasi più critiche della pandemia Covid-19.

Genitori, nonni e quanti altri hanno vissuto con i bambini le fasi del lockdown, sicuramente hanno verificato l’impatto negativo che la chiusura delle scuole ha avuto in termini non solo di organizzazione “familiare”, ma anche e soprattutto del benessere degli stessi bambini.

La riapertura delle scuole inevitabilmente ripropone il tema della sicurezza e accentua il timore di una maggiore trasmissione di Covid-19.

Sorveglianza nelle scuole britanniche: pochi casi e basso tasso di infezione

Tra i molti paesi che hanno iniziato a riaprire le scuole come parte dell'allentamento delle misure di restrizione, vi è anche l'Inghilterra. Anche qui i docenti e il personale scolastico, gli studenti e le loro famiglie nutrono molti dubbi sul rischio di infezione e trasmissione di SARS-CoV-2 nei contesti educativi.

Per questo motivo Public Health England (PHE) ha avviato uno studio prospettico nazionale nelle scuole materne e primarie inglesi a partire dal 1 giugno a metà luglio. I principali dati emersi:
  • pochi i casi di infezioni e gli eventi di trasmissione tra i 12.026 partecipanti in 131 scuole
  • dove è stato identificato un caso positivo per SARS-CoV-2, non vi sono stati ulteriori casi in famiglia, in classe o nel contesto educativo più ampio, quando testato.
  • 43,039 tamponi eseguiti
  • tasso di infezione: 3.9/100,000/settimana negli studenti e 11.3/100,000/settimana per lo staff
  • positività anticorpale per SARS-CoV-2: 10,6% negli studenti e 12,7% nel personale scolastico.
  • non essere bianco, una storia di sintomi simili a COVID-19 e vivere con un operatore sanitario erano significativamente associati a sieropositività sia negli studenti che nel personale, ma non la frequenza scolastica, il tempo trascorso a scuola o il livello di contatto tra il personale e gli studenti.

Trasmissione del virus SARS-CoV-2 e focolai nelle scuole della Germania

Eurosurveillance aggiorna il report sui casi di Covid-19 in Germania dopo la riapertura delle scuole.
Dall'inizio della pandemia di Covid-19 (28 gennaio) e fino al 31 agosto 2020, sono stati segnalati in Germania 8.841 focolai di Covid-19 per un totale di 61.540 casi per i quali era possibile ricostruire il contesto di infezione; 48 (0,5%) di questi focolai si sono verificati nelle scuole e hanno incluso 216 casi.

covid casi scuola germania gennaio agosto

Focolai nelle scuole (n = 48) e numero di casi COVID-19 confermati in laboratorio (n = 216) per età e settimana di insorgenza della malattia
- 28 gennaio-31 agosto 2020

Nel complesso i focolai segnalati erano per lo più piccoli, suggerendo che le misure di contenimento attuate si dimostravano efficaci per ridurre la trasmissione di SARS-Cov-2. Le aperture scolastiche, viene sottolineato, dovrebbero essere accompagnate dallo sviluppo della capacità di sorveglianza e test, tracciamento e isolamento rapido dei casi sospetti e i loro contatti.

Il nuovo report ribadisce che i tassi di trasmissione nelle strutture scolastiche rimangono bassi se accompagnati dalle altre misure: distanziamento sociale, rigorosa igiene delle mani, personale e degli ambienti, frequenti ricambi d'aria nelle classi, mascherine indossate sia all'interno che all'esterno delle aule. La chiusura delle scuole al manifestarsi dei primi focolai è stata una scelta corretta durante la prima fase della pandemia, date le informazioni scarse sul virus. Ma i ricercatori affermano che per evitare effetti dannosi sui bambini, le chiusure scolastiche devono essere applicate con cautela e in combinazione con altre misure di controllo.

Il precedente resoconto di Eurosurveillance si focalizzava sui casi di Covid-19 dopo la riapertura di scuole / strutture per l'infanzia nello stato federale del Baden-Württemberg, nel sud-ovest della Germania (10,8 milioni di abitanti). Il 17 marzo scorso sono state chiuse scuole e strutture per l'infanzia, ad eccezione di alcune strutture di assistenza all'infanzia di emergenza per bambini i cui genitori lavoravano nei servizi essenziali o che non potevano lavorare da casa. Per tutti gli altri, le strutture per l'infanzia sono state riaperte il 29 giugno. Per quanto riguarda le scuole, hanno riaperto progressivamente, a partire dal 4 maggio al 15 giugno.

La riapertura di scuole e strutture per l'infanzia è stata accompagnata da una serie di misure per prevenire la diffusione della SARS-CoV-2.

germania scuole infezioni covid maggio giugno 2020Celle con sfondo bianco: indicano misure che rimarranno invariate dopo la riapertura dopo le vacanze estive 2020
Celle con sfondo azzurro indicano misure che verranno annullate dopo le vacanze estive 2020
Celle con sfondo blu scuro indicano le misure che saranno stabilite (maschera all'esterno dell'aula) o
che dovrebbero essere stabilite a giudizio degli autori (ventilazione e maschera nelle aule).

In totale, sono stati notificati 557 casi di infezioni in alunni di età 0-19 anni (17,9% di tutti i 3.104 casi notificati) e per 453 (81,3%) erano disponibili informazioni sulla frequenza scolastica. Di questi 453 casi, 137 (30%) hanno frequentato strutture scolastiche o di assistenza all'infanzia per almeno 1 giorno nel loro periodo infettivo, mentre i restanti 316 erano a casa durante l'intero periodo infettivo.
Dei 137, 6 casi hanno infettato un totale di 11 alunni aggiuntivi (da uno a tre alunni per caso). A parte gli 11 casi secondari e altri quattro alunni infettati da due insegnanti, tutti i restanti casi con informazioni sulla frequenza scolastica (n = 437) sono stati causati da fonti esterne alla scuola e alle strutture per l'infanzia.

Supponendo che ognuno dei 137 casi indice abbia trascorso in media 2 giorni a scuola durante il periodo infettivo, gli 11 casi secondari hanno avuto origine da un numero cumulativo di 274 giorni infettivi, ovvero un caso secondario ogni 25 giorni scolastici infettivi circa.

I bambini infetti hanno maggiori probabilità di rimanere asintomatici o avere un decorso lieve della malattia, pertanto l'infezione potrebbe non essere rilevata o diagnosticata. I bambini sintomatici sembrano diffondere virus in quantità simile agli adulti, ma non è noto quanto siano infettivi i bambini asintomatici.
Gli autori ipotizzano che, con l'uso delle mascherine sia in classe che fuori e la ventilazione frequente delle stanze, i tassi di trasmissione nelle scuole / strutture per l'infanzia potranno rimanere bassi.

Trasmissione del virus a scuola? I messaggi-chiave del report ECDC

Anche l'ECDC ha pubblicato un report dal titolo COVID-19 in children and the role of school settings in COVID-19 transmission, riportando i punti salienti del dibattito sulla possibilità di una più elevata trasmissione del virus dopo la riapertura delle scuole.
Un diagramma evidenzia le vie di trasmissione note tra bambini e adulti nell'ambito dell'assistenza all'infanzia e nei contesti educativi e tra la comunità / famiglia.

COVID19 fig1
Nota: le frecce continue rappresentano le vie di trasmissione dove c'è una forte evidenza di trasmissione, le linee tratteggiate rappresentano le vie di trasmissione dove c'è evidenza variabile o mista di trasmissione tra gli individui all'interno delle strutture per l'infanzia e la scuola e alla comunità / famiglia al di fuori delle strutture educative.
COVID19 fig2
  • Una piccola percentuale (<5%) dei casi complessivi di COVID-19 segnalati nell'UE / SEE e nel Regno Unito sono tra i bambini (quelli di età pari o inferiore a 18 anni). Quando viene diagnosticato il COVID-19, i bambini hanno molte meno probabilità di essere ricoverati in ospedale o di avere esiti fatali rispetto agli adulti.
  • I bambini hanno maggiori probabilità di avere un'infezione lieve o asintomatica, il che significa che l'infezione può non essere rilevata o diagnosticata.
  • Quando sintomatici, i bambini trasmettono il virus in quantità simili agli adulti e possono infettare gli altri in modo simile agli adulti. Non è noto quanto siano infettivi i bambini asintomatici.
  • Sebbene siano stati documentati pochissimi focolai significativi di COVID-19 nelle scuole, purtroppo si verificano e possono essere difficili da rilevare a causa della relativa mancanza di sintomi nei bambini.
  • In generale, la maggior parte dei paesi riporta una sieroprevalenza leggermente inferiore nei bambini rispetto ai gruppi di adulti, tuttavia queste differenze sono piccole e incerte. È necessario eseguire studi focalizzati all'attenzione sui bambini per comprendere meglio le dinamiche dell'infezione e degli anticorpi.
  • Le indagini sui casi identificati negli ambienti scolastici suggeriscono che la trasmissione da bambino a bambino nelle scuole è rara e non è la causa primaria di infezione da SARS-CoV-2 nei bambini la cui insorgenza dell'infezione coincide con il periodo durante il quale frequentano la scuola, in particolare nelle scuole materne e elementari.
  • Se vengono applicate adeguate distanze fisiche e misure igieniche, è improbabile che le scuole siano ambienti di propagazione più efficaci rispetto ad altri ambienti professionali o di svago con simile densità di persone.
  • Le evidenze pubblicate sono contrastanti sull'impatto della chiusura / riapertura delle scuole sui livelli di trasmissione nella comunità, sebbene le prove del tracciamento dei contatti nelle scuole e i dati osservazionali di un certo numero di paesi dell'UE suggeriscano che la riapertura delle scuole non è stata associata a un significativo aumento della trasmissione nella comunità.
  • Le prove disponibili indicano anche che è improbabile che le chiusure di istituti di assistenza all'infanzia e di istruzione costituiscano un'unica misura di controllo efficace per la trasmissione comunitaria di COVID-19 e che tali chiusure difficilmente forniscano una significativa protezione aggiuntiva alla salute dei bambini, poiché la maggior parte sviluppa una forma molto lieve di COVID-19, se presente.
  • Le decisioni sulle misure di controllo nelle scuole e sulle chiusure / aperture delle scuole dovrebbero essere coerenti con le decisioni sulle altre misure di allontanamento fisico e di risposta della salute pubblica all'interno della comunità.

Gli obiettivi dei test e del tracciamento dei contatti

Scopo di un altro documento dell'ECDC, intitolato Objectives for COVID-19 testing in school settings, è quello di  fornire una panoramica su test, tracciamento dei contatti, identificazione dei contatti e follow-up dei contatti nelle strutture scolastiche nei paesi dell'UE / SEE e nel Regno Unito (Regno Unito).

Obiettivi dei test nelle scuole

  • garantire l'identificazione precoce dei casi tra studenti e personale al fine di condurre la ricerca dei contatti e avviare misure di prevenzione e controllo, riducendo così l'ulteriore trasmissione
  • identificare l'infezione negli studenti e nel personale ad alto rischio di sviluppare malattie gravi a causa di condizioni sottostanti
  • supportare le indagini e gli studi sul ruolo dei bambini nella trasmissione di COVID-19

Raccomandazioni per sottoporre ai test personale e studenti

Tutti gli studenti e il personale che mostrano sintomi compatibili con COVID-19 dovrebbero essere sottoposti a test per SARS-CoV-2 in conformità con le strategie dell'ECDC e le attuali linee guida sui test di laboratorio. I sintomi includono infezione acuta delle vie respiratorie (insorgenza improvvisa di almeno uno dei seguenti: tosse, febbre, mancanza di respiro) o insorgenza improvvisa di anosmia, ageusia o disgeusia.

La ricerca dei contatti dovrebbe essere avviata prontamente dopo l'identificazione di un caso confermato e dovrebbe includere i contatti nella scuola (studenti, insegnanti e altro personale), nella famiglia e in altri contesti.

Le persone asintomatiche identificate come contatti di casi ad alto rischio di esposizione (stretti) durante il tracciamento dei contatti potrebbero essere considerati per il test SARS-CoV-2.

Ciò consente un rapido isolamento di nuovi potenziali casi e una rapida tracciabilità dei contatti dei contatti di questi nuovi casi.

Se la capacità di sottoporre ai test è limitata, i seguenti gruppi dovrebbero avere la priorità per i test:
  • studenti e personale sintomatici ad alto rischio di sviluppare malattie gravi a causa dell'età o di condizioni preesistenti (ad esempio malattie polmonari, cancro, insufficienza cardiaca, malattie cerebrovascolari, malattie renali, malattie del fegato, ipertensione, diabete e condizioni di immunocompromissione)
  • studenti e personale sintomatici in contatto regolare con persone ad alto rischio di sviluppare malattie gravi a causa dell'età, che vivono in strutture di assistenza a lungo termine o che hanno le suddette condizioni preesistenti
In una situazione in cui un campione nasofaringeo o altro campione delle vie respiratorie superiori non è accettabile e / o per aumentare l'accettazione dei bambini sottoposti a test, la saliva potrebbe essere considerata un campione alternativo.

Tracciamento dei contatti

Il tracciamento dei contatti è una misura di sanità pubblica che mira a identificare rapidamente le persone che sono state in contatto con un caso. Lo scopo di identificare e gestire i contatti di casi COVID-19 probabili o confermati è quello di identificare rapidamente i casi secondari, che possono sorgere dopo la trasmissione dai casi primari noti, al fine di intervenire e interrompere la trasmissione successiva.
  • identificare tempestivamente i contatti di un caso confermato di COVID-19
  • fornire alle persone che hanno avuto contatti con positivi a Covid-19, informazioni sull'auto-quarantena, sulla corretta igiene delle mani e sulle misure di etichetta respiratoria, e consigliarli su cosa fare se sviluppano sintomi
  • garanzia di test di laboratorio tempestivi per il rilevamento di SARS-CoV-2 tra tutti i contatti con sintomi e contatti di esposizione ad alto rischio asintomatici (stretti). 
Un contatto di un caso COVID-19 è qualsiasi persona che ha avuto contatti con un caso COVID-19 entro un periodo di tempo che va da 48 ore prima della comparsa dei sintomi del caso a 14 giorni dopo la comparsa dei sintomi.

Se il caso non ha manifestato sintomi, si definisce persona di contatto qualcuno che ha avuto contatti con il caso entro un periodo di tempo che va dalle 48 ore prima del prelievo del campione che ha portato alla conferma, e fino a quando il caso è stato isolato, al massimo 14 giorni dopo è stato prelevato un campione.

Le indicazioni dell'Istituto superiore di sanità per la gestione di casi e focolai a scuola

L'ISS ha pubblicato il 21 agosto il rapporto Indicazioni operative per la gestione di casi e focolai di SARS-CoV-2 nelle scuole e nei servizi educativi dell’infanzia, redatto dal Gruppo di Lavoro ISS, Ministero della Salute, Ministero dell’Istruzione, INAIL, Fondazione Bruno Kessler, Regione Emilia-Romagna, Regione Veneto.

Il documento, in previsione della prossima riapertura delle scuole (settembre 2020), vuole fornire un supporto operativo ai decisori e agli operatori nel settore scolastico e nei Dipartimenti di Prevenzione che sono a pieno titolo coinvolti nel monitoraggio e nella risposta a casi sospetti/probabili e confermati di COVID-19 nonché nell’attuare strategie di prevenzione a livello comunitario. Al suo interno si forniscono indicazioni pratiche per la gestione di eventuali casi e focolai di SARS-CoV-2 nelle scuole e nei servizi educativi dell’infanzia tramite l’utilizzo di scenari ipotetici, in assenza, per il momento, di modelli previsionali solidi.

Il rapporto, di taglio operativo, descrive ad esempio le azioni da intraprendere nel caso un alunno o un operatore scolastico abbia dei sintomi compatibili con il Covid-19, sia a scuola che a casa. Ad essere attivati saranno:

  • il referente scolastico
  • i genitori
  • il pediatra di libera scelta o il medico di medicina generale
  • il Dipartimento di Prevenzione

Se ad esempio un alunno manifesta la sintomatologia a scuola, le raccomandazioni prevedono che questo vada isolato in un’area apposita assistito da un adulto che indossi una mascherina chirurgica e che i genitori vengano immediatamente allertati ed attivati.

Una volta riportato a casa i genitori devono contattare il pediatra di libera scelta o medico di famiglia, che dopo avere valutato la situazione, deciderà se è necessario contattare il Dipartimento di prevenzione (DdP) per l’esecuzione del tampone.

Se il test è positivo il DdP competente condurrà le consuete indagini sull’identificazione dei contatti e valuterà le misure più appropriate da adottare tra le quali, quando necessario, l’implementazione della quarantena per i compagni di classe, gli insegnanti e gli altri soggetti che rientrano nella definizione di contatto stretto.
COVID19 fig3


Si riportano le definizioni di “contatto stretto”, riprese dal rapporto ISS Guida per la ricerca e gestione dei contatti (contact tracing) dei casi di COVID-19. Versione del 25 giugno 2020.

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Su nbst.it abbiamo da tempo una news sul tema Covid-19 e bambini / ragazzi in continuo aggiornamento. Al suo interno una sezione è interamente dedicata alla scuola. All'inizio ci siamo concentrati sui problemi che generava la chiusura. Più recentemente abbiamo considerato anche l'argomento riapertura delle strutture scuolastiche.
Apri la nostra news Coronavirus in bambini e ragazzi, il punto su salute e benessere psicologico:
Scuole e servizi per l'infanzia



Per saperne di più:

quadratino Public Health England. Prospective active national surveillance of preschools and primary schools for SARS-CoV-2 infection and transmission in England, June 2020 (sKIDs COVID-19 surveillance in school KIDs)

quadratino Eurosurveillance. Surveillance of COVID-19 school outbreaks, Germany, March to August 2020 (24 settembre)

quadratino Eurosurveillance. Transmission of SARS-CoV-2 in children aged 0 to 19 years in childcare facilities and schools after their reopening in May 2020, Baden-Württemberg, Germany (10 settembre)

quadratino ECDC. COVID-19 in children and the role of school settings in COVID-19 transmission
Technical report - 6 Aug 2020

quadratino ECDC. Objectives for COVID-19 testing in school settings
Technical report - 10 Aug 2020

quadratino ISS. Indicazioni operative per la gestione di casi e focolai di SARS-CoV-2 nelle scuole e nei servizi educativi dell’infanzia
Rapporto COVID-19 n.50. 21 agosto 2020

quadratino Ministero della Salute. Riapertura delle scuole: indicazioni per la gestione di casi e focolai di Covid-19
Comunicazione 21 agosto 2020

quadratino ISS. Guida per la ricerca e gestione dei contatti (contact tracing) dei casi di COVID-19
Rapporto COVID-19 n.53. Versione del 25 giugno 2020

Apri la sezione Covid-19, rientriamo a scuola: tutte le indicazioni sul sito web dell'Agenzia regionale di sanità della Toscana. Clicca qui
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